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鸟类趣闻

哺乳动物的优势

      哺乳动物在繁衍生产上的优势在于,母乳为后代提供了养分充足且易于被消化的天然优质婴幼食品,从而有效地保证后代有较高的成活率,而无效的繁殖数量也随之相应降低,初生的幼小生命不再会因自然灾害和恶劣的气候环境而缺吃少喝,母亲体内的脂肪足以维持小型“乳汁厂”的开工投产。动物的乳汁含有蛋白质、脂肪、乳糖、钙、碳酸氢钠、镁、氯、钾和多种矿物质,还含有维生素和激素。其中海豹和灰鲸的乳汁最富有营养,其脂肪含量高达53%以上,因而一头小鲸每天竟能靠乳汁增重100千克。野兔每周仅给小兔喂二三次奶就足够了,原因是它们的乳汁中含有25%的脂肪。 

      同吃同住的家庭生活模式,使幼小的哺乳动物获得了更多的生存机会。“适者生存”的自然法则更加速物种的进化速度。哺乳动物在家庭生活的圈子里不仅养育和护卫自己的后代,更注重培养后代的觅食和自身的防卫御敌能力。食物结构的改善促进了大脑的发展,从而使哺乳动物能够将智能和经验代代相传,长久受益。

      水下哺乳动物的呼吸方式 

      水生哺乳动物能长时间在水下活动而又不至于缺氧。它们是如何解决呼吸问题的呢?通常情况下,血红蛋白作为一种血液与氧结合的特殊物质具有两种特性:在血液流经肺部时,能及时高效地与氧结合,即每毫升血液可结合0.2毫升氧,约占血量的20%;能及时释放所结合的氧,使肌体组织及时受益。肌肉的需氧量较大时,在收缩过程中使血管受阻,无法从血液中获得宝贵的氧,因而大自然又选择一种肌红蛋白来为肌肉供氧。肌红蛋白类似于血红蛋白,但它捕获和保存氧的能力更强一些,只有在外界环境中非常缺氧的情况下才释放氧。温血动物心肌中的肌红蛋白含量为0.5%,可使每克心肌获取2毫升的储存氧,这足以保障心肌的正常需求。 

      水生哺乳动物在至关重要的肌肉里,肌红蛋白的含量很高,它们的大储量氧库就构建在那些肌肉里。抹香鲸能在水下潜泳30~50分钟而丝毫不感到困难,鳄鱼则可在水里逗留0.5~2小时,这正是肌红蛋白发挥储氧供氧机能的奥妙所在。

      哺乳动物的消化系统 

      所有的哺乳动物的消化系统都包括牙齿、食道、胃、肠等构造,但由于各种哺乳动物的食性不同,它们的消化系统的各个器官在构造和功能上也有明显的不同。牛、羊、兔等草食性哺乳动物,主要食料是不易消化的粗纤维植物,这类动物的门齿和臼齿都很发达,门齿用来截切植物的茎叶,臼齿则把切碎的茎叶磨烂。另外,这类动物的消化管都很长,盲肠很发达,这可以增大消化面积,提高食物的利用率。有的具有分成3室或4室的复杂的胃,食物在胃里反复消化、分解,得到充分吸收。猫、狗、虎等肉食性哺乳动物,它们的犬齿特别发达,利于撕咬、捕获动物,它们的食物比草食性动物更精细些,易于消化,而且含热量高,因此进食量相对来讲比较少,这样减少了消化系统的工作量,消化管的长度大大缩短。

      鸭嘴兽的特殊身分 

      一般而言,哺乳动物都是胎生。但是,鸭嘴兽却与众不同地既下蛋,又与其他哺乳动物毫无二致地用乳汁养育后代。鸭嘴兽身上有200多个小腺体,所有腺体的导管均汇集于腹部皮肤的一个特定位置敞开,形成乳腺区,奶汁从靠毛鞘的开口处——哺乳区分泌出来,沿着羽毛淌下来,小鸭嘴兽只能舔食,而不像其他哺乳动物那样,将奶头含在嘴里吸食乳汁。除开卵生这个特点外,鸭嘴兽还具有与其他爬行动物相似的特征:雌兽还有孵卵的习惯,它的体温不大恒定,大脑也不太发达,成年后的鸭嘴兽没有牙齿。鸭嘴兽这样既像爬行动物又确实是以哺乳方式来养育后代的哺乳动物,在动物起源研究上具有特殊的身份,被认为是爬行类向哺乳类动物进化的过渡动物,从鸭嘴兽身上,研究动物起源、分类的学者们,可以找到哺乳类起源于古代爬行类的证据。

      海豚的语言 

      海豚是通过声音信号与同类进行沟通、联络的动物。它们的声音信号反应,可能是世界上最接近于人类语言的动物语言。科学家们曾做过这样一次有趣的试验。科学家首先让两只养在同一水池里的海豚学会了一种技巧,即当它们看某一图案时就会条件反射地去推压左侧的装置,而见到另一图案时又会推压右侧的装置。在这之后,科学家们用隔板将水池一分为二。这就使圈在水池右半部的海豚能看到图案,却无法触及到相应的装置;呆在池子左半部的海豚能触及装置却又看不见那幅刺激它推压装置的图案。然而水池隔开不久之后就出现了奇迹。左半部那只海豚居然能在没见到图案的情况之下,准确无误地推压装置。这一事实表明:右半部水池里的海豚已经通过声音信号将图案展示的品种及时间这样复杂的信息准确无误地传达给同伴。

      蝙蝠是鸟还是哺乳动物 

      动物界常有许多怪事,像鱼的鲸都不是鱼,善于水中游泳的企鹅却是鸟,无翼不能飞的鸵鸟是鸟,而有翼能飞的蝙蝠却不是鸟。 

      为什么蝙蝠不是鸟呢?蝙蝠虽然有由前后肢和尾之间的皮膜连成的翼,胸骨和胸肌都很发达,能像鸟类那样展翼飞翔,但它不是鸟类而是哺乳动物。因为蝙蝠的体表无羽而有毛,口内有牙齿,体内有膈将体腔分为胸腔和腹腔,这些都是哺乳动物的基本特征,更重要的是,蝙蝠的生殖发育方式是胎生哺乳,而下像鸟类那样卵生,这一特征说明蝙蝠是名副其实的哺乳动物。 

      顺便再说明一下鲸和企鹅的身份。鲸虽然体形像鱼,如前肢变成鳍状,后肢完全退化,尾呈水平鳍状,适于游泳。但是,鲸具有很多非鱼类的、而是哺乳动物的特征,如鲸的幼体体表有毛,用肺呼吸,体温恒定,胎生哺乳,这些特征说明鲸是哺乳动物,而不是鱼。企鹅原本是有羽毛的,但长期的潜水生活,它的羽毛已退化成鳞片状,此外它的骨骼构造、内脏结构及卵生的生殖方式与鸟类相似,所以它是鸟类。

      蝙蝠的回声探测器 

      蝙蝠发射超声波主要是为了探测食物的方位。它们使用的声波频率通常高达40000~300000赫兹,波氏为1~3毫米。以几乎静止不动的、小型的对象为食物的蝙蝠(即吃停在树上的昆虫或水果、浆果之类的蝙蝠种类),觅食所用的声波相对较低、频率恒定,约为150000赫兹。而在飞行中捕食猎物的蝙蝠不光要确定猎物的方位,还要测定猎物的移动速度,于是它们都善用频率不断变换的声音信息。食虫蝙蝠常将自己的身体倒挂在树或岩壁上,而它们的嘴却不停地向四面八方旋转,每秒钟发出10~20个信号,每一信号包含50个声波振荡,起始频率与结束频率分别为90000赫兹和45000赫兹,使两种不同的频率在一条信息中出现。 

      蝙蝠通过测量与定位信号波长相关的回声声波变化来给飞行中的猎物定位定向。猎物迎面飞来,蝙蝠就会收到如同被猎物压缩过了由长变短的反射声波,猎物飞行速度的快慢与反射声波波长压缩的程度成正比。倘若猎物与蝙蝠逆向飞行,则收到的回声的波长会变大,速度越快,听到的回声频率也就越低。 

      蝙蝠的回声探测器具有很高的精确性。不同质地的物体对声波的反射也不尽相同,平整光滑的物体反射声波效果最佳,柔软粗糙者则使声波衰减,蝙蝠竟能将面积相同的绒布、胶合板以及砂纸区别开来。 

      爱吃鱼的蝙蝠的回声探测器不仅能在空气中工作,甚至对水也有极强的穿透力。它们紧贴水面飞行,并向水中发送信号。按理说声音信号只可能部分地从水面反射回来,且大部分回声会在空气中消散,此外,含有80%水分的鱼体与水的传声特胜非常接近,蝙蝠的声音几乎不可能从鱼体上反射回来。可是鱼体内的鱼鳔(俗称鱼泡)充满空气,这可帮了蝙蝠的大忙。与其说是蝙蝠通过鱼鳔探测到了鱼的准确方位,倒不如说是鱼鳔这一暗藏在鱼体内的“内奸”出卖了鱼。

      鸟类的“假牙” 

      牙医能给缺牙者装上假牙达到保健目的。鸟类是没有天然牙齿的动物,就得借助于假牙来磨碎食物,然而它们的假牙不是装在口腔里,而是搁进了胃里。鸟类的所谓“假牙”就是将一些砂粒装进了一个肌壁十分发达的砂囊里,鸟类吃下的谷物正是由这些砂粒磨碎的。至于它们选择什么样的砂粒作为坚硬的“假牙”,假牙的磨损和更新周期的情况如何?还有待人们通过进一步研究来作出回答。

      鸟类有乳汁吗 

      人们历来将“鸟乳”作为不切实际的事情和绝对行不通之类事物的代名词。鸟类似乎是绝对不可能有乳汁的。但斑鸠产乳恐怕是鸟类家族绝无仅有的唯一例证。斑鸠的乳汁不是由乳腺而是由嗉囊内壁的一种再生作用所产生的。这种不可多得的鸟乳时常与潮湿的谷物混合起来,成为斑鸠幼鸟的可口食物。更令人称奇的是,斑鸠不论雌雄都能产乳汁,因而其父母双亲都能承担养育雏鸟的职责。同哺乳动物的生理机制一样,斑鸠的乳汁分泌也是受脑垂体前叶激素(催乳激素)控制的。

      鸟类的“婚姻” 

      在鸟类家族中,家庭和睦,夫妻恩爱的情况并不多见。一般来讲夫妻关系并不十分紧密,甚至是断断续续。只有当它们考虑生儿育女问题的时候才会生活在一起。人们常见的候鸟在冬季宿营的时候,雄鸟与雌鸟从来就不同床共枕,在漫长的迁徙飞行中,它们也是各自为阵、而只有到了巢区时才会重新相会聚首。 

      似乎是鸟巢才具有诱惑力,而婚姻本身并无什么约束力。甚至“喜新厌旧”的事情也是经常发生的。春天,当雄鹳首先飞抵鸟巢的时候,如果有缘来相会的是一位年轻貌美的雌鹳的话,雄鹳一定会一见钟情,再结秦晋之好,而等到原主妇归巢的时候,雄鹳则会形同路人地不理不睬,甚至会坐山观虎斗地对待两只雌鹳之间情敌之战。坐等胜利者顺理成章地成为它的妻子。

      鸟儿的“招待所” 

      南美杜鹃像知了一样老是不厌其烦地重复“啊尼!啊尼!啊尼!”的啼鸣,因此又得了一个“阿尼鸟”的别称。阿尼鸟筑巢解决住房间题时,从不搞独门独院,而是群鸟聚集起来盖“招待所”——构筑又大又深的鸟窝,供鸟群在同一屋檐下共享劳动成果。尔后,雌鸟各自下蛋,单只产蛋量为15~20个,高产鸟可达50个之多。当大鸟窝里布满了蛋之后,便有好几只鸟同时承担孵化任务。“招待所”里的所有房客都必须轮流承担这项工作,即使是雄鸟也不例外。

      杜鹃的坏名声 

      世界上约有50种杜鹃在别的种类的鸟窝里下蛋,这种巢寄生的现象,使杜鹃落得了一个“不愿抚养亲生孩子”的坏名声,其实,生活在印度和美洲大陆的杜鹃,并非是不负责任的父母,对于垒窝筑巢、孵卵和喂养雏鸟的义务,它们都是亲历亲为、尽责尽职的。 

    奎氏杜鹃中就有在同种中找窝寄生孵卵的个别“懒汉”,并败坏了整个种群的名声。 

    在北美洲定点繁殖的黄嘴杜鹃,由夫妻共同筑巢。由于雌鸟每个繁殖期下10个蛋,但下蛋的间隔时间很长,以至于常常会使雏鸟和新生蛋混杂在同一个窝内。喂养雏鸟使雌鸟无暇再顾及孵蛋,却又要把蛋下完。于是黄嘴杜鹃就染上了将蛋寄存在邻居——不同种类的鸟巢的“坏毛病”。 

    还有的杜鹃从不筑窝。眼见别的鸟住房条件优越,它就会去“占窝为王”。这种不道德的行为倒是促使它们在孵卵、饲喂雏鸟的亲身经历中重新找到了“为鸟父母”的感觉。 

    非洲生长着一种大斑杜鹃,善于选择“保姆”为它们孵卵、喂养雏鸟。一旦小鸟羽丰振翅,大斑杜鹃又会把自己的子女从“保姆”手中领走,按照固定的模式养育后代。 

    生活在俄罗斯的杜鹃在生儿育女方面,获得了150种鸟的无私援助。但每个鸟窝只寄养一个蛋。它们善于选择蛋的大小与色泽与自己相类似的鸟种作养父养母的“最佳人选”。  

    寄养过程一定要做到神不知鬼不觉,否则就有可能惨遭不测——被人家扔出去。由养父母孵化出来的小杜鹃形体与声音都与养父养母所生的子女相类似。这就大大增加了它们寄人篱下的安全系数

 沙漠之子的觅水妙法 

      在“淡水贵于油“的沙漠里,动物的生存竞争是围绕着水展开的。也正是在这种恶劣的环境下,动物王国的沙漠之子们也练就了一身觅水求生的本领。生活在澳洲荒漠上的小(蹼)鼠就能够从土壤中吸取水分。这种可爱的小动物是靠食用各种植物的种子维持生计的,可小(蹼)鼠在觅食过程中得到干燥的种子之后,并不急于马上吃掉,而是将种子装进它那特殊的颊袋中运回洞穴里。这些干燥的植物种子的渗透压竟有400~500个大气压之高,足以将洞穴中的哪怕一丁点儿水分,也都统统吸收到种子里。在种子未吸进足够的水分之前,小(蹼)鼠是不会去吃它们的,通过这些植物种子,小(蹼)鼠从土壤中得到了水分。 

      在澳大利亚的沙漠里还有一种浑身长刺的四脚蛇(蜥蜴)。在一般人看来,它身上那些小倒刺和突起物是专门对付食肉动物的防身武器,可谁曾想到它还有特殊的蓄水功能?!其实,四脚蛇皮肤的角质层上有无数的小孔,小孔的开口在小刺之间的凹陷处,水滴正是通过小孔进入皮肤的。但深层组织却没有小孔,水分并不能长驱直入向体内纵深渗透,但也未就此打住或散失。水分在皮肤里朝其头部流动,一直流到毛细管网络汇合成的两个多孔小囊里。这两个小囊长在四脚蛇的嘴角两侧,是一对绝妙的水分收集器,四脚蛇只要动一下颌部,水滴就会自动冒出来。所以,沙漠中常可以见到四脚蛇浸泡在不可多得的水中,用其皮肤吸附大量的水分,汇集于囊中以备不时之需。再有,四脚蛇身上小刺的温度低于皮肤,一旦进入夜晚,小刺就能从空气中聚集水分而形成水滴,并迅速被“干旱”的皮肤吸收。 

      荒漠上生存的所有动物都有一种自身造水的本领,即通过动物体内的脂肪“燃烧”产生水和二氧化碳。水被肌体保留和吸收,二氧化碳则排出体外为自然界的植物所享用。蛇、蜥蜴、羚羊、斑马、狮子、长颈鹿和鸵鸟等都在体内储藏了大量的脂肪,只不过脂肪通常都不分布在皮下,而在其特殊部位——驼峰、尾巴或尾部(如羊、巨蜥、飞鼠、小跳鼠等)储存着。骆驼可储存110~120千克;肥尾羊也有10~11千克之多。实际上,这些动物油(脂肪)库是“沙漠之子”们的天然贮水器。

      南极与北极的动物特产 

      海象是鳍足目中最大的动物之一,也是北极特有的哺乳动物。它们的犬齿巨大,雄性犬齿可长达70厘米。雄性与雌性的体长分别为5米和3米,体重1~2吨,海里的蠕虫是海象的主食。 

      象海豹则是南极特有的巨型鳍足目动物。雄性体重高达3.5吨,身长5.5米。由于这种雄性海兽有一个类似大象的长鼻那样出奇的吻部,因而得了个“象海豹”的名称,一旦它动怒,它的“长鼻”可伸长到0.5米之长。18世纪和19世纪,由于受到滥捕乱杀,它们的数量急剧减少。近年来加强了保护措施,数量正逐步回升。

      北极熊(白熊)是北极特有的食肉动物,它们的活动范围从未超出北极沿岸地带。 

      企鹅是南极特有的鸟类,共有17种,其中有一种勇敢的企鹅竟能顺着寒冷的海流游到加拉巴哥斯群岛附近的赤道水面,但它们却从未在北半球露过面。

      珍奇动物——羚牛 

      在喜马拉雅山脉和横断山脉高山地区,生长着一种大型偶蹄动物,它是中国的珍奇特产动物羚牛。 

      羚牛一般栖住在2000多米以上的高山,夏季可到4000多米以上的高山生活,主要吃草本植物,对盐有特殊的嗜好。它们过着群栖生活,善于爬山越岭,很爱护自己的幼兽,每年产仔一头,幼犊刚出生时有10千克左右。长到成年后体重可达500千克。羚牛有角,幼年时角是直的,成年后角开始弯曲,因此,又叫它“扭角羚”。 

      羚牛现在保存下来的数量已经很少了,是中国一类保护动物。为挽救这一珍贵动物,中国开始了人工饲养,并已成功实现了人工饲养条件下繁殖幼羚牛。

      猛犸的故事 

      猛犸是地球上早已灭绝的哺乳纲兽亚纲真兽次亚纲长鼻目动物。尽管它们生活的冰河时代距今已很久远,但科学家们对它那富有神秘色彩的生活习性仍怀有极大的兴趣。 

      猛犸(又被称为古象)作为大象的祖先,它们的体形比象要大,嘴里伸出的獠牙比当代的象牙要长得多。因而,从外形上看,猛犸的确给人一种青面獠牙的凶猛感觉,而不像今天的大象那样温驯谦和。 

      早在沙皇俄国的彼得大帝时代,著名科学家罗蒙诺索夫就悉心研究过猛犸。猛犸的尸骨残骸最早是在西伯利亚地区发现的。当时就猛犸的身世来历众说纷纭。有人说,猛犸是由古代统帅汉尼巴用于征战的战斗象,远征中散落在欧洲大陆,其中一些流落到乌拉尔的就冻死了。还有一种推测说是猛犸的尸体是由其生长地——亚洲中部和南部,沿着西伯利亚的河流漂流而至的。而只有法国的杰出科学家居维叶于19世纪上半叶发表了科学的断言,猛犸的浑身长毛以及长鼻等生理特征足以表明,它们的原产地就是发现其尸骨和残骸的地方——西伯利亚地区。由于猛犸的骨骼和尸体的发掘地在北极圈外永久冻结的土壤层中,因此,尽管已经历了千千万万年的历史变迁,但这天然的冰箱却使尸骨残骸保存完好。从1805年到1900年的近百年间,俄国彼得堡科学院共收到过30则关于发现猛犸的消息,但由于交通运输条件的限制,以及人们的考古科学意识淡薄,人类从未获得过完整的猛犸尸体。而当时发现的骨头、牙齿的数量是惊人的。据统计,第一次世界大战前的俄国雅库茨克城,平均每年出售14570千克猛犸骨,而要获得如此数量的骨头,大约要找到200头猛犸才行。以此推断,当时西伯利亚的猛犸数量十分可观。 

      1901年,一位猎鹿人发现了一具完整的猛犸尸体,并设法成功地将这具保留比较完整的猛码尸体运抵彼得堡科学院。在发掘现场,人们发现猛码是保持一种“坐姿“死在一个坚硬的大土块上,头骨有损伤,肌肉中有明显的充血现象,胃中尚有没消化的食物——树枝和青草,甚至嘴里还有一束没来得及咽下去的青草。科学家根据猛犸尸体的上述情况及现场环境,对这头猛犸的死因和自然入葬的情景作出合乎逻辑的推测:在远古时代的某一秋日里,一头猛犸漫步在别廖佐夫卡河的河岸边,不时用长鼻子将青草和树枝卷食进嘴里,突然,河岸边的土层因河水的长期浸润,承受不了猛犸这庞然大物的体重而发生坍塌,这头猛犸束手无策地陷了下去,当它奋力挣扎总算支撑着站立起来的时候,又有大批沉重而坚硬的岩块砸在它的背上,就这样陷入了灭顶之灾的深渊中,从肌肉充血的情况可以判断出它最终是窒息身亡的。

      靠鼻子过日子的动物 

      各类动物中数狗的鼻子最灵,所以,有人说狗是一种靠鼻子过日子的动物。 

      狗鼻子能分辨大约200万种不同的气味,而且,它还具有高度的“分析能力”,能够从许多混杂在一起的气味中,嗅出它所要寻找的那种气味。狗鼻子究竟有什么特殊之处呢?各种动物鼻子构造大致相同,鼻腔上部有许多褶皱,褶皱上有一层粘液膜,粘膜里藏着许多嗅觉细胞,当粘膜上分泌出来的粘液经常润湿着这些嗅觉细胞时,就会使具有气味的物质分子溶解在粘液里,并刺激嗅觉细胞,嗅觉细胞马上向大脑嗅觉中枢发出信号,于是就有“味”的感觉了。狗鼻子的特殊之处就在于它的嗅觉细胞特别多,连鼻子那个光秃无毛的部分,上边也有许多突起,并有粘膜组织,能经常分泌粘液滋润着嗅觉细胞,使其保持高度灵敏。狗的嗅觉细胞的数量和质量都比其他动物胜过一筹,所以对各种气味辨别的本领也就比其他动物高强多了。 

      近年来,科学家从狗鼻子受到启发,仿造出“电子警犬”,其分辨力和分析力丝毫不亚于狗鼻子。随着人类对狗鼻子更深入的了解,狗鼻子将在人类的生活中发挥更大作用。

      猿猴类动物的大与小 

      猿猴类中最大的动物是大猩猩。雄性身高2米,肩阔80厘米,体重250千克。雌性身材相对较小。它们的身体结构最近似于人类。大猩猩分布于非洲的热带雨林中,过着家庭式的生活,它们在树上筑巢,但雄性却在地上过夜。 

      生活在亚马孙河流域热带雨林中的矮狨,身长仅16厘米,它们是世界上最小的猿猴类动物。

      黑猩猩的呼救 

      40年前黑猩猩的数量估计为10万以上,而40年后的今天,黑猩猩可能仅有1万多个幸存者了。在一些国家,黑猩猩已完全灭绝,因此,野生动物学家们在替黑猩猩呼救:请保护黑猩猩,让黑猩猩生存下去! 

      黑猩猩是灵长类动物,许多特征与人类接近,深得人们的喜爱。马戏团、动物园,甚至私人住宅都有它的身影,把它作为宠物圈养起来。一些偷猎者认为黑猩猩有利可图,于是他们在森林里偷猎黑猩猩,然后把它们运到远离森林的繁华闹市,在贩运的路上黑猩猩要死亡一些,被送到买主那里后,新的环境使一些不能适应的黑猩猩死去。黑猩猩的繁殖周期慢,一个雌猩猩活30来岁,11岁开始繁殖小猩猩,每4年才生育一次。所以,人类的捕猎是黑猩猩迅速减少的原因之一。 

      另外,黑猩猩生活的环境,由于现代化学工业污染,或森林被乱砍伐,生态环境被破坏,使黑猩猩无安身之地,生存环境不佳,使黑猩猩寿命缩短,自然死亡增加。 

      如果让这种状态继续下去,黑猩猩将在地球上永远消失,为此,科学家已把黑猩猩列入地球上最受威胁的动物种类,呼吁全人类要全面保护黑猩猩。

      塞氏鼠的来历 

      鼠类动物都有一个共同的特征,它们的门牙很发达,终生持续不断地生长,必须借助啃咬物体才能使牙被磨短而不致于长出嘴外,动物分类学家把鼠类的这种牙齿称为啮齿,把鼠类归属于哺乳动物的啮齿目。 

      塞氏鼠是啮齿目中一种发现得比较晚的种类。塞氏鼠的发现,有一段有趣的故事。1937年,一个叫塞莱文的动物学家在沙漠中,从一些猛禽没有消化的残物里发现了动物的碎骨和头骨。在鸟类中枭、鸮、鸢都是十分凶猛的飞禽,常以捕猎地面上的小动物为生。这些猛禽没有牙齿,它们只能吞咽食物,而不会把它们嚼碎。这样不能消化的猎物的骨头、皮毛等就被混成椭圆形或长形的团块,重新从它们口中吐出来,分析这些猛禽未消化的残留物,就可知道当地栖居着哪些动物。塞莱文仔细分析了所获得的猛禽未消化残物中的动物骨头后,意外地发现了一种新的啮齿类动物的碎骨和头骨,为了确认他的发现,他把这些骨头送到动物研究所,从专家们那里他的发现得到证实:塞莱文所发现的是一种人们还不认识的啮齿类动物骨头。于是塞莱文开始四处寻找活的这种动物。他终于在1938年捕获了6只这种小野兽。 

      但不幸的是,这位年轻的动物学家还没来得及做完这种动物的研究工作就去世了。在他死后才由另外两名动物学家完成了对这种小动物的全部研究工作。为了纪念塞莱文,他们把这个新发现的啮齿类动物命名为塞氏鼠。 

      今天在动物分类中,塞氏鼠被独立地划为啮齿目的塞氏鼠科。

      鼹鼠怎么又叫“反巴掌” 

      鼹鼠是哺乳类鼹鼠科动物。由于长期穴居土壤,身体的形态结构有不少变化,最有趣的是它的前掌向外翻出,掌心向外,所以人们又称它为“反巴掌”。可别小看了这个“反巴掌”,这个宽扁、掌爪发达的“巴掌”像一把钮齿,随着它的向外翻转,掘土飞快,为鼹鼠挖穴造居立下了汗马功劳。鼹鼠的地下生活不仅使它翻转了巴掌,它的吻也变得十分尖锐,如同掘土机机头上的钻具,毛柔滑没有顺逆之分,这样减少了它在地道里钻进钻出时的皮毛磨擦之苦,长期在黑暗中生活,鼹鼠的眼已没有什么用场了,它的眼也变得十分细小,但它的触觉却变得更加敏锐。 

      鼹鼠爱好地下生活,地下生活也改造了鼹鼠,鉴于鼹鼠常年在黑暗中劳作,人们还送给它一个雅号——“不见天”。

      负鼠“骗子” 

      负鼠是一种身长40~45厘米、外形似老鼠的小动物,生长在美洲地区的负鼠与澳大利亚的袋鼠有相同的生活习性,即母负鼠以其别致的育儿袋带着小负鼠四处活动。偶尔,母负鼠也把小负鼠背在背上,小负鼠的尾巴则与负鼠妈妈的尾巴缠绕在一起,在小负鼠长大之前,它是不会离开母负鼠的。负鼠在遇到不测、突如其来的袭击以至于无法逃生脱险时,就会装死以求保全生命。为此,负鼠得了一个“骗子”的坏名声。其实,在紧急关头耍点儿小花招也无可非议,因为不装死就得白白送死,那多不合算呀! 

    负鼠“装死“的伎俩之所以行之有效,是因为任何凶残的猛兽——狮子、老虎、狼都不敢贸然接近刚死的猎物,何况负鼠的“装死”来得突然,意想不到之间就把猛兽吓住了。这就是负鼠的拿手好戏——“心理”自卫对策的成功所在。恐惧感使猎食者的食欲受到抑制,使它们对已到手的猎物暂时失去了兴趣,这就给负鼠提供了伺机逃生脱险的机会。而负鼠从“装死”的状态突发性地撒腿逃命,这一反常的再度表现,又把猎食者给唬住了,也就不会再去追杀这到手的猎物了。  

      过去,有人曾认为负鼠的“装死”并非骗术,而是它们在大难临头时真的被凶神恶煞的猛兽吓昏过去了。科学家们运用电生理学的原理对负鼠进行活体脑测试,揭开了这一谜底。针对负鼠身体在不同状况下记录在案的生物电流的数据分析,得出的结论是,负鼠处于“装死”状态时,它们的大脑一刻也没有停止活动,不但与动物麻醉或酣睡时的生物电流情况大相径庭,甚至在“装死”时,负鼠大脑的工作效率更高。看来,负鼠名下的“骗子”称号并没有张冠李戴。

      靠鼻子过日子的动物 

      各类动物中数狗的鼻子最灵,所以,有人说狗是一种靠鼻子过日子的动物。 

      狗鼻子能分辨大约200万种不同的气味,而且,它还具有高度的“分析能力”,能够从许多混杂在一起的气味中,嗅出它所要寻找的那种气味。狗鼻子究竟有什么特殊之处呢?各种动物鼻子构造大致相同,鼻腔上部有许多褶皱,褶皱上有一层粘液膜,粘膜里藏着许多嗅觉细胞,当粘膜上分泌出来的粘液经常润湿着这些嗅觉细胞时,就会使具有气味的物质分子溶解在粘液里,并刺激嗅觉细胞,嗅觉细胞马上向大脑嗅觉中枢发出信号,于是就有“味”的感觉了。狗鼻子的特殊之处就在于它的嗅觉细胞特别多,连鼻子那个光秃无毛的部分,上边也有许多突起,并有粘膜组织,能经常分泌粘液滋润着嗅觉细胞,使其保持高度灵敏。狗的嗅觉细胞的数量和质量都比其他动物胜过一筹,所以对各种气味辨别的本领也就比其他动物高强多了。 

      近年来,科学家从狗鼻子受到启发,仿造出“电子警犬”,其分辨力和分析力丝毫不亚于狗鼻子。随着人类对狗鼻子更深入的了解,狗鼻子将在人类的生活中发挥更大作用。

      猿猴类动物的大与小 

      猿猴类中最大的动物是大猩猩。雄性身高2米,肩阔80厘米,体重250千克。雌性身材相对较小。它们的身体结构最近似于人类。大猩猩分布于非洲的热带雨林中,过着家庭式的生活,它们在树上筑巢,但雄性却在地上过夜。 

      生活在亚马孙河流域热带雨林中的矮狨,身长仅16厘米,它们是世界上最小的猿猴类动物